Kannabinoidy to klasa związków, które oddziałują z receptorami kannabinoidowymi w organizmie. Kannabinoidy znajdują się zarówno w roślinach konopi, jak iw ludzkim ciele. Najbardziej znanym kannabinoidem jest tetrahydrokannabinol (THC), który odpowiada za psychoaktywne działanie konopi. Istnieje jednak wiele innych kannabinoidów, w tym kannabidiol (CBD) i kannabinol (CBN). Kannabinoidy można stosować do celów medycznych, takich jak leczenie bólu lub nudności, lub do celów rekreacyjnych.

Receptory kannabinoidowe znajdują się w różnych częściach ciała, w tym w mózgu, układzie nerwowym, układzie odpornościowym i układzie pokarmowym. Kiedy kannabinoidy wchodzą w interakcję z tymi receptorami, mogą wywoływać różne efekty, w tym łagodzenie bólu, działanie przeciwzapalne i relaksację. Receptory kannabinoidowe biorą również udział w regulacji apetytu, nastroju i pamięci. Istnieją dwa główne typy receptorów kannabinoidowych, CB1 i CB2. Receptory CB1 znajdują się głównie w mózgu i ośrodkowym układzie nerwowym, podczas gdy receptory CB2 znajdują się w układzie odpornościowym.

Kannabinoidy wchodzą w interakcje z systemem endokannabinoidowym organizmu (ECS), który jest odpowiedzialny za utrzymanie homeostazy lub równowagi w organizmie. ECS reguluje różne funkcje, w tym sen, apetyt, ból i stan zapalny. Kiedy kannabinoidy wiążą się z receptorami kannabinoidowymi, mogą pomóc w regulacji tych funkcji. Na przykład THC może pomóc w zwiększeniu apetytu, a CBD może pomóc w zmniejszeniu bólu.

Organizm ludzki wytwarza własne kannabinoidy, znane jako endokannabinoidy. Te endokannabinoidy oddziałują z receptorami kannabinoidowymi organizmu, aby pomóc w utrzymaniu homeostazy. Dwa główne typy endokannabinoidów to anandamid i 2-AG.

Rośliny konopi produkują setki różnych kannabinoidów, w tym THC, CBD i CBN. Te kannabinoidy oddziałują z receptorami kannabinoidowymi organizmu w podobny sposób jak endokannabinoidy. Ponieważ jednak pochodzą spoza organizmu, mogą mieć różne skutki. Na przykład THC może powodować efekty psychoaktywne, podczas gdy CBD nie.