Ze względu na stosunkowo niewielką wielkość produkcji i dużą różnorodność zastosowań, w automatyce przemysłowej zazwyczaj wykorzystuje się nowe technologie opracowane na innych rynkach. Firmy zajmujące się automatyką zazwyczaj dostosowują produkty do konkretnych zastosowań i wymagań. Innowacje wynikają więc z ukierunkowanych zastosowań, a nie z gorącej, nowej technologii. Budowa maszyn przemysłowych na zamówienie wymaga zastosowania innowacyjnej automatyzacji, która przyspieszy proces tworzenia nowych maszyn.

Budowa maszyn przemysłowych na zamówień – przyszłość

Automatyka przemysłowa będzie generować gwałtowny wzrost dzięki technologiom związanym z nowymi punktami zwrotnymi: nanotechnologią i systemami montażowymi w nanoskali. Systemy czasu rzeczywistego ustąpią miejsca złożonym systemom adaptacyjnym i przetwarzaniu wieloprocesowemu. Przyszłość należy do nanotechnologii, wszystkiego, co bezprzewodowe, i złożonych systemów adaptacyjnych. Najważniejsze nowe zastosowania oprogramowania będą dotyczyć czujników bezprzewodowych oraz oprogramowania umożliwiającego węzłom komunikowanie się ze sobą w ramach większego złożonego systemu adaptacyjnego. To jest właśnie fala przyszłości. Zautomatyzowane fabryki i procesy są zbyt kosztowne, aby je przebudowywać przy każdej modyfikacji i zmianie projektu – dlatego muszą być wysoce konfigurowalne i elastyczne. Aby skutecznie przekonfigurować całą linię produkcyjną lub proces, potrzebny jest bezpośredni dostęp do większości elementów sterujących – przełączników, zaworów, silników i napędów – aż do najdrobniejszych szczegółów. Wizja w pełni zautomatyzowanych fabryk istnieje już od jakiegoś czasu: klienci składają zamówienia przez Internet, korzystając z transakcji elektronicznych, w których negocjowana jest wielkość partii, cena, rozmiar i kolor; inteligentne roboty i wyrafinowane maszyny płynnie i szybko wytwarzają na żądanie różnorodne produkty dostosowane do indywidualnych potrzeb.